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Garafía salvaje e histórica: la playa de El Bujarén y el puerto de Santo Domingo

Como todas las grandes vistas, se presiente desde la distancia la emoción antes de llegar a ella y, una vez allí, la garganta se enmudece y los sentidos se agudizan. Incluso los pies anhelan convertirse en alas para volar hasta los roques que se alzan como torres de un castillo sumergido en alta mar. Es la ruta del Porís de Santo Domingo.

Este enclave costero es a la vez mirador, puerto, playa y mar abierto a las posibilidades del municipio de Garafía. Además, se encuentra a menos de seis horas a pie del Roque de Los Muchachos por un camino real que llega hasta la misma costa. Allí descubrimos dos roques submarinos custodiando los acantilados más viejos de la isla. La ruta incluye el descenso al embarcadero por donde se arriesgaban muchos palmeros emigrantes en la aventura hacia América en la década de 1950 y la playa de El Bujarén, de la que se puede disfrutar plenamente cuando la marea está baja. Se llega hasta ella a través de un recorrido escarpado, así que está bien tener en cuenta que tras esta excursión nos espera un baño delicioso en el atlántico occidental más salvaje e histórico de La Palma.

Lo interesante del Mirador del Roque es que, asombrosamente, al llegar a él aún se descubre más belleza que la sospechada desde la lejanía.  El azul turquesa y el blanco con el que el viento pinta de crestas en el mar, el azul celeste en el que navegar con la mirada cruzando el cielo, la costa salpicada de huellas en infinitas tonalidades de verdes. Y todo eso con el run run del viento suspirando para que mires más allá de lo que tienes ante los ojos. Porque acabamos mirándonos a nosotros mismos en el paisaje.

Además, al  pie del mirador se abren dos caminos, o veredas, una a la izquierda y otra a la derecha, para alcanzar el océano de forma diferente, pero ambas aventurándote por el acantilado más antiguo de la isla. A mano izquierda está el final del camino real que conduce al puerto de Santo Domingo. Ese mismo camino, tal vez en peores condiciones, lo recorrían con su equipaje los emigrantes para llegar a la pequeña embarcación atracada en un diminuto muelle, apenas con tres o cuatro escalones y una baranda natural para pescar. En ella llegaban hasta alta mar, hasta el buque que los esperaba para llevarlos, ilegalmente, hasta América en la década de 1950. Se jugaban la vida al bajar por esas piedras por las que uno camina ahora, no sé con cuanta tristeza en el corazón por no saber si ese era un viaje solo de ida, anónimos, a escondidas de la Guardia Civil. Hay tanta belleza flotando en el aire que cualquiera diría que algo de ellos se quedó allí, colgado en las grutas en las que ahora solo quedan cuerdas y hierros oxidados por el mar, con el océano embravecido y el tam tam de las olas chocando contra la costa, llorando espuma y empapando con ellas hasta la médula del que observa.

Bajando por el mirador pero en el lado de la derecha, por un camino con más tierra pero tal vez más estrecho, se llega a la playa de El Bujarén, tras media hora de descenso empinado. Si se quiere disfrutar del baño lo mejor es hacer este trecho con tiempo y coincidir con la marea baja, para encontrarla con arena. Los roques submarinos custodiarán nuestras brazadas. Además, en la playa hay una cueva natural que nos dará refugio del mar embravecido. Ese mar que todos llevamos dentro, y que a veces también se calma.

 

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Fortaleza asediada, Santa Cruz de La Palma resiste

Pocos lugares resumen tan bien el carácter de un pueblo como el conjunto histórico de la Plaza de España de Santa Cruz de La Palma y la calle O’Daly. Con carácter,  en este contexto,  me refiero a eso que se forja con el paso de los siglos en el subconsciente colectivo de una comunidad que avanza junta a pesar del tiempo, e incluso de la distancia.

Uno pasea por estos lugares a diario, ya sea porque vive aquí o porque viene de visita, y no alcanza a comprender todo lo que los muros encierran, cuánta información nos están ofreciendo con su sola presencia, y precisamente por ella. Y es que el mismísimo emperador Carlos I de España y V de Alemania dio a la capital en el año 1542 el título que hoy mantiene de Muy Noble y Muy Leal. Desde entonces sus habitantes, y los de los demás municipios de La Palma, se han preocupado por seguir siendo nobles y leales. Porque es la nobleza, o por lo menos el ideal que se tiene de ella, lo que se respira al recorrerla: la certeza del cuidado de los detalles, del amor a la belleza sobrecogedora, de la elegancia sólida como sus gruesos muros de piedra.

Por eso estos lugares constituyen el patrimonio artístico más importante de Canarias, siendo también el mejor reflejo de las etapas de la historia de la más occidental de las Islas Canarias. Desde la conquista en 1492 hasta el año 1553, y desde entonces hasta el siglo XVIII y la actualidad, el trazado de Santa Cruz de La Palma, lineal a la costa, tiene como eje principal la calle Real, hoy calle O`Daly. Esta recorre la ciudad de norte a sur con el claro objetivo de orientar las actividades económicas hacia el mar. Allí se encuentran las Casas Consistoriales, que representan el mejor exponente de la arquitectura palmera. De hecho, su presencia y su construcción, impulsada por la poderosa burguesía palmera, nos indica que Santa Cruz de La Palma tuvo en el Renacimiento su momento de esplendor. En este siglo las arcas de la ciudad se llenaron gracias al comercio de vino, azúcar y seda con los Países Bajos, y especialmente con América. Por ello, el estilo neoclásico domina en la mayoría de estas construcciones, también en el Ayuntamiento de Santa Cruz de La Palma y la Iglesia Matriz de San Salvador de la Plaza de España, ubicada justo en frente. Y es que durante siglos la isla fue el lugar escogido también por los irlandeses para refugiarse de las persecuciones religiosas que tenían lugar en el continente.

Merece la pena pararse a observar los detalles de este conjunto histórico, al igual que las construcciones de la calle O`Daly, donde encontraremos tesoros de la arquitectura doméstica si nos dejamos embargar por el taconeo de nuestros zapatos sobre los adoquines y el eco de las campanadas bajo el cielo azul radiante que las recibe.

Especialmente recomiendo admirar la fachada del Ayuntamiento, que comenzó a construirse en el siglo XVI y es considerada un tesoro del Renacimiento español. De piedra gris procedente de la Gomera, posee dos pisos. El primero se articula a base de arcos de medio punto y el segundo está presidido por cuatro grandes ventanales. No cabe duda de que algo se remueve en nuestras entrañas cuando descubrimos en el centro del conjunto el águila bicéfala del escudo de la casa de los Austrias, las armas de la propia isla de La Palma y un tendal con la efigie de Felipe II, rey de España cuando se levantó el edificio tras el ataque a la ciudad en 1553 del pirata hugonote francés, Pata de Palo.

También es un tesoro el pórtico renacentista de la Iglesia de San Salvador de la plaza de España, así como su artesonado mudéjar. Las cubiertas de madera del interior dejan sin aliento, sobre todo las de la parte central, con motivos geométricos inspirados en el arte nazarí.

La plaza de España ha funcionado a lo largo de la historia con un doble uso como plaza mayor, destinada hoy en día a la celebración de actos civiles como los Indianos de La Palma, uno de los más populares de los Carnavales de Canarias. También en esta plaza de la parroquia matriz la iglesia concentra toda su programación festiva, sobre todo los actos de la Bajada lustral de la Virgen. Esta reúne cada cinco años a los palmeros devotos de toda la isla y que habitan por el mundo en torno a los actos conmemorativos declarados de Interés Turístico Nacional. Además, ha recibido el Premio Internacional para la Conservación del Patrimonio.

Así que la mayor belleza de esta plaza y alrededores para mí reside en la vida que le han dado y le dan los habitantes de La Palma, que se reúnen en ella para celebrar, o que pasean a diario rumbo a la parte alta de la ciudad, donde se encuentra la plaza de Santo Domingo. Este es un importante enclave de la vida cultural con la Real Sociedad Cosmológica de Santa Cruz de La Palma, el Teatro Circo de Marte y la Biblioteca Municipal de Teatro Antonio Abdo.

Merece especial mención entre todos los encuentros que tienen lugar en esta arteria principal de la Muy Noble y Muy Leal capital palmera las procesiones de Semana Santa.

Declarada Fiesta de Interés Turístico Regional, la Semana Santa en Santa Cruz de La Palma es una de las de mayor personalidad, riqueza patrimonial y encanto de cuantas se celebran en Canarias, hasta el punto de que es la única del Archipiélago que cuenta con tal distinción, tal y como se explica en la web visitlapalma.com.

Es una festividad en la que el Ayuntamiento de Santa Cruz de La Palma colabora activamente ya que, además de su amplio sentido religioso, cuenta con notables valores artísticos y sociales, con un indudable atractivo turístico. Este año, desde hoy viernes 23 de marzo y hasta el domingo 1 de abril, las calles palpitarán con el fervor religioso que se aviva también gracias a la rica imaginaría. La portan a hombros los costaleros y recorre las principales calles capitalinas. Entre ellas, destacan El Señor de la Piedra Fría –impresionante talla anónima de procedencia mejicana originaria del siglo XVI–, el Señor de la Caída, del maestro sevillano Benito de Hita y Castillo, el Calvario Flamenco del Santuario de Las Nieves, así como las numerosas obras del escultor orotavense Fernando Estévez.

La calle O’Daly nos lleva también hacia la zona norte de la capital palmera, donde el paseo permite acceder a multitud de servicios así como alcanzar otro núcleo cultural destacado: la Plaza de San Francisco y el Museo del Barco de la Virgen.

En la Plaza de San Francisco encontraremos la parroquia de San Francisco de Asís y el Real Convento de la Inmaculada Concepción (San Francisco), cuya primera edificación se inició en el año 1508, aunque su estado actual del conjunto no se alcanzó hasta el siglo XVIII. En el interior de este último podemos visitar el Museo Insular de Bellas Artes, Ciencias Naturales y Etnografía, el Archivo General de La Palma y la Biblioteca Insular José Pérez Vidal.

Una vez allí, la nobleza de la construcción, con pisos de madera y gruesos muros de piedra, convierte cualquier consulta en un paseo inspirador gracias a la belleza de sus dos claustros, y a todo lo que ha sucedido en ellos a través de sus cinco siglos de vida. Sus paredes comunican a través de un muro con las calles de la capital y en ellas los monjes instalaron las catorce cruces correspondientes a las estaciones del Vía crucis. El otro claustro es interior y da hacia el denominado patio de Los Naranjos, que actualmente acoge exposiciones.

El Museo Naval de Santa Cruz de La Palma se encuentra cerca de la Plaza de San Francisco, cruzando la Alameda, dentro del Barco de la Virgen. Se trata de una impresionante réplica a tamaño natural de una de las calavera de Colón: la Santa María. Dado que su cubierta y sus velas se divisan desde la lejanía, se ha convertido en una de las señas de identidad más singulares de la capital palmera.

Además, esta embarcación participa activamente en los actos lustrales de la Bajada de la Virgen, cuando se escenifica en su cubierta el denominado Diálogo entre el Castillo y la Nave. Entonces, en torno al barco se concentran miles de palmeros para ver en vivo y en directo esta impresionante representación que simboliza la importante relación entre la ciudad, la religión y el mar. La fortaleza desde la que se disparan los cañones de este diálogo teatral esta justo en frente, al otro lado del barranco de Las Nieves y se puede ver desde la carretera, al pie del navío.

En las entrañas del Barco de la Virgen se encuentra el Museo Naval de Santa Cruz de La Palma. El museo alberga una importante colección de objetos que dan cuenta de la tradición marinera de la capital palmera, como instrumental de navegación, maquetas, documentación gráfica y periodística de gran valor histórico, así como material naval de diversas épocas. La información está detallada en varios idiomas y se cuenta con servicio de guía.

Fuera ya de la calle O’Daly nos encontramos con dos de las construcciones históricas más sorprendentes y con más valor de Santa Cruz de La Palma. Se trata de lugares en los que uno ha de pararse, porque poseen el don de despertar a ese niño que todos llevamos dentro y que anhela que le cuenten historias de barcos y piratas que, además, son reales.

Estoy hablando del Castillo de Santa Catalina, edificación originaria en la misma avenida del núcleo urbano, que se fortificó el año 1554 tras el ataque de Pata de Palo en el año 1553, y del Castillo de la Virgen de Santa Cruz de La Palma, construido en el siglo XVII en el barranco de Las Nieves para defender la plaza de los ataques piratas.

El puerto de Santa Cruz de La Palma fue uno de los más importantes de España en la ruta hacia las Américas, algo que lo convirtió también en uno de los más asediados del Imperio. De hecho, en apenas un siglo, la capital palmera recibió más de cuarenta agresiones procedentes del mar.

Los piratas y corsarios incendiaron la ciudad, secuestraron a sus habitantes para pedir un rescate e, incluso, tomaron las principales plazas en lo que fue casi una invasión del territorio de no ser por la defensa que hicieron de ella sus habitantes y por la construcción de estos muros y fortalezas.

De hecho, de la construcción original del cinturón defensivo de la ciudad del siglo XVI solo queda el muro que preside la Avenida Marítima si se llega a ella desde el Barco de la Virgen, ya que quedó seriamente dañado tras desbordarse el barranco en 1671. Entonces, se construyó el actual Castillo de Las Nieves, de ahí estilo renacentista en planta cuadrangular con baluartes triangulares en los ángulos, tipo de fortaleza.

El Castillo de Santa Catalina, declarado Monumento Histórico Naval, cuenta con amplio terraplén, con cuarto de armas, calabozos,  polvorín,  almacén, casa para el castellano y la guarnición y puente de madera sobre el foso. El castillo estuvo en funcionamiento militar hasta el año 1808 y fue utilizado como prisión y como cuartel. De hecho, es el único ejemplar de la época de los Austrias que se conserva en Canarias. Esta fortaleza se puede visitar y, además, desde ella salen las denominadas rutas históricas por Santa Cruz con las que se recorren los lugares de la ciudad que sufrieron el azote de la piratería. No puedo más que recomendarlas ya que se regresa de ellas con una gran sonrisa.

En la Avenida Marítima de Santa Cruz de La Palma se encuentran las famosas Casas de los Balcones, conocidas en todo el mundo por el estilo portugués de las construcciones, cuyas fachadas se encuentran en la calle Real. Los balcones dobles frente al mar y son exclusivos de la Isla de La Palma. Están cubiertos de celosías, y son conocidos como balcón de ajimeces por su origen árabe y forma de caja cerrada.

Siempre que he paseado por debajo de estos balcones me cuentan la historia de que en su origen, si nos remontamos al siglo XVI, eran utilizados como excusados, ya que por aquel entonces descansaban directamente sobre la marea. Un dato que no deja de ser curioso puesto que resuelve el problema de la falta de alcantarillado público que se sufría por entonces.

Parte del cinturón defensivo de la ciudad era también el Castillo de la Virgen de Santa Cruz de La Palma, que también ha sufrido varias restauraciones tras su primera construcción en el siglo XVII.

Así que el actual Castillo de la Virgen data de 1765, aunque en 1819 se construye gracias a la iniciativa privada en su ubicación actual, en la ladera del barranco de Las Nieves, justo en frente de la ciudad de Santa Cruz de La Palma y con una perfecta panorámica de toda ella. Posee 21 cañoncitos de hierro, que ya en 1820 hacían las salvas a la Virgen durante la Bajada y la escenificación del Dialogo entre el castillo y la nave. Está abierto al público y constituye uno de los más bellos miradores del mar abierto de esta parte de la isla.

Es normal que en una ciudad así, donde la historia te hace un guiño en cada esquina, sea necesario cerrar los ojos un instante a cada paso, o tal vez abrirlos mucho para ver más allá de quienes caminan por ella ataviados con vestimentas del siglo XIX porque, quién sabe, quizás a su lado están esos nobles y leales pobladores que nos susurran a cada paso que Santa Cruz de La Palma y su historia está viva, que resiste y que siempre lo hará gracias al valor que se le da en esta isla a lo auténtico.

 

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Los dragos de Buracas: caminando entre gigantes

La ruta de los dragos de Buracas posee la mayor concentración de dragos centenarios de Canarias, así que es un buen lugar para dar rienda suelta a la imaginación y descubrir qué puede haber más allá de sus raíces. Dice la leyenda griega que Ladón era un dragón que arrojaba fuego por sus cien cabezas para custodiar el Jardín de las Hespérides. Pese a este inmenso poder, fue asesinado por Atlas, el Dios que sostenía el cielo al borde del océano. Al morir, la sangre del dragón cayó a tierra a través de sus heridas mortales y cada gota creó un drago.

Hoy en día, la zona está poblada por casas rurales dispersas que salpican los bordes del camino flanqueado por dragos también. Algunos ramales de tuberías finas les permiten tener agua corriente, aunque no es un camino que se pueda transitar por vehículos. En la zona se alquilan algunas viviendas para aquellos que deseen habitar unos días dentro del Jardín de las Hespérides. Tal vez no tengan todas las comodidades materiales pero no cabe duda de que las noches y los amaneceres prometen en un lugar en el que todo lo que está a la vista es verde y azul, donde no se escucha el ruido del tráfico y donde lo único que suena es el arrullo del viento y algunas voces; aunque las palabras no se entiendan, porque tal vez sean los dragos los que susurran conversando entre ellos.

Para esta excursión hasta Garafía, municipio de La Palma donde está los dragos de Buracas, lo mejor es desayunar fuerte, porque no sabemos a qué hora podremos volver a comer y, por supuesto, llevar alimentos  para picar en la mochila y abundante agua, ya que este es un camino que, para disfrutarlo, es conveniente dejar el reloj por detrás y estar pendiente solo de aquello que vamos a mirar. Nunca he podido sujetar la imaginación, y por supuesto en este recorrido no lo recomiendo en absoluto, pero sí tengo que advertir que el calzado es otro detalle a tener en cuenta, porque, si bien no es una zona de senderistas propiamente dicha, sí será bueno tener los tobillos bien sujetos para evitar resbalones.

Así que nos pondremos en marcha hacia los dragos de Buracas en Garafía carretera adelante desde Santa Cruz de La Palma o Los Llanos de Aridane, aunque también se llega al sendero que une este barranco empinado con el mar gracias al tramo del Camino Real de La Costa y Medianías, el GR 130,  que comunica Puntallana con este municipio.

Cuando escuchamos “dragos” uno se imagina que hay más de uno, ¿verdad? En este caso, se cuentan por docenas los árboles milenarios de gruesos y enramados troncos que pueblan los bordes de un sendero empedrado al estilo del de El maravilloso mago de Oz (Lyman Frank Baum, 1900). Quiero decir que una vez que comienzas a descenderlo recorres el camino de baldosas amarillas pero que, en ese caso, son marrones. Y sientes la misma emoción que debió sacudir las trenzas de la pequeña sacada de Kansas por un tornado cuando llegó a un mundo completamente distinto, un mundo mágico y desordenado, un lugar en el que soplaba el viento del oeste que, en Garafía, lleva los suspiros de los dragos, ansiosos por regresar al cielo desde hace miles de años; o tal vez de llegar al mar, que es otra forma cielo también. Quizás por eso hay tantos, porque como brazos que se arrastran para llegar un poco más allá, se duplican y se reparten por toda la pendiente; cada cual más grueso, más frondoso, más alto y más hermoso. Alguno lo conseguirá, te dices al subir, ya de regreso, cuando te falta el aliento. Al pararte para recobrarlo te giras para mirar y admirar de nuevo una estampa única que te ayuda a recobrar las ganas de seguir el ascenso. El viento sigue soñando con ellos, contigo, y te abrazas a la vida, y a la esperanza renacida porque estos dragos existen, convirtiendo en un jardín el paisaje y a ti en un Dios que puede contemplarlo.

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Fuencaliente, la sinfonía natural entre el océano y los volcanes

Sinfonía natural entre el océano y los volcanes

Los múltiples reconocimientos de la singularidad  ecológica de La Palma tienen dos claves fundamentales para interpretar estos valores naturales que alberga. Podemos señalar, en este sentido, la posición geográfica y el  origen volcánico relativamente cercano de tiempo, medido lógicamente en escalas geológicas.

De norte a sur los perfiles topográficos  dibujan la historia geológica de los dos millones de años que se estima que tiene la isla. Una isla recién llegada al archipiélago canario si se compara con los veinte millones de años asignados para el inicio de la formación de Fuerteventura.

El gran cono volcánico de la Caldera de Taburiente se replica en fenómenos de actividad volcánica de menor escala hacia el sur. Esta labor incesante de la naturaleza se prolonga hasta prácticamente nuestros días. Por los efectos visibles en la actualidad fue especialmente intensa en el siglo XVII.

Fuencaliente como municipio en el extremo sur de la isla de La Palma registra y conserva los mejores ejemplos  de esta fragua geológica de formas y materiales. Un excelente museo natural de las fuerzas geológicas más elementales. 

La mayor continuidad de erupciones volcánicas y los distintos focos por donde brotan los materiales incandescentes de las profundidades de la tierra son la causa de la práctica ausencia de barrancos.  Esta es una peculiaridad que diferencia a La Palma de otras islas de Canarias con litorales mucho más accidentados por la actividad volcánica. 

El conocimiento de las claves del mundo natural amplia el disfrute de los sentidos al presenciar un paisaje que conjuga como pocos el binomio tierra y mar. Es un espacio único para admirar el milagro de una vid que brota sobre tierra volcánica o de los matices cromáticos de unas salinas acariciadas por mil brisas marinas.

Cada persona encontrará un detalle que deje una profunda huella en la memoria. Casi siempre es una impresión impactante relacionada con la sensación de asistir al espectáculo de la vida abriéndose paso entre los materiales y energías más primitivos de la naturaleza.

Fuencaliente como geografía humana

Las  seis pequeñas poblaciones del municipio de Fuencaliente asientan su territorio en la parte de la isla de La Palma donde resulta más dificultosa la agricultura.  Las tradiciones locales transmitieron la forma de aprovechar los escasos recursos productivos para el cultivo, el pastoreo y la artesanía.

El terreno muestra la roca volcánica que la constituye y la escasez de agua  resulta evidente por el contraste con la vigorosa vegetación que se da en otras zonas de la isla algo más al norte. 

El nombre del municipio,  que bien pudo ser Los Canarios por ser un importante núcleo de población, hace alusión a una fuente de agua termal que fue cubierta por las cenizas de una erupción en 1677 que lleva el mismo nombre. El volcán de San Antonio cuyo cono resulta hoy  motivo de atracción turista se encuentra en la misma zona pero es de origen muy anterior.

Si el pastoreo, la pesca y la agricultura fueron la base de la economía en el pasado hoy se complementan con el turismo especialmente y las explotaciones salineras. Mención especial hay que dar al cultivo de la vid en suelo volcánico que aporta importantes bodegas y marcas. En ellas se mima desde hace generaciones los apreciados vinos malvasía acogidos a la denominación de origen de vinos de La Palma.

Para el turista existen importantes focos de atención entre los que resulta indispensable citar los puntos de observación  de interpretación de los resultados de  la actividad volcánica, las visitas guiadas organizadas por bodegas de vinos para conocer «in situ» su forma tradicional de trabajo sobre tierra volcánica, las salinas y su centro de interpretación de la Reserva Marina de La Palma. 

Puntos de especial interés en Fuencaliente

Los escasos 57 kilómetros cuadrados del municipio de Fuencaliente dan para mucho en una visita a la localidad. Por ser la mayoría del territorio un  verdadero museo geológico el aprovechamiento máximo se realiza con el recorrido de algunas rutas de senderismo que están perfectamente señalizadas.

Entre las rutas destaca por su popularidad la ruta de gran recorrido GR 131. Esta ruta excede claramente los  límites del municipio de Fuencaliente pero en la última
de sus etapas de 
23,70 km que parte del refugio de El Pilar en el vecino  municipio de El Paso hasta la localidad de Los Canarios atraviesa lugares emblemáticos de Fuencaliente.

La parte de ruta citada está en la zona más accidentada del recorrido por lo que el grado de dificultad es medio-alta. En ella podremos pasar por los restos del volcán San Martín que entro en erupción en 1646.  Las magnificas vistas junto con la proximidad de la zona recreativa de Fuente de los Roques recompensan el esfuerzo realizado.

El Monumento Natural de los Volcanes de Teneguía (última erupción en 1971) y el cono volcánico del volcán de San Antonio son otros de los puntos de interés  que no pueden dejar de visitarse.  Muy cerca el Roque Teneguía además de las vistas conserva importantes huellas de los primeros pobladores en forma de petroglifos.

La vista a La Fuensanta acercará al visitante a unas de las esperanzas más prometedoras para la economía palmera con el turismo de salud.  El histórico manantial que da nombre al pueblo está siendo convertido en un importante centro balneario. Y a muy pocos metros de allí la curiosa playa de Echentive identificada por sus cantos o callaos negros.

Cabe también señalar el Centro de Artesanía de Fuencaliente donde además de admirar piezas únicas de artesanía en lana, cestería y madera se tendrá una magnifica aproximación a la cultura artesana que generaciones de fuencalenteros han preservado hasta nuestros días.

Ya en el punto más al sur de la isla nos encontramos con el faro de Fuencaliente y sus Salinas. Las vistas sobre el océano y la interpretación que puede hacerse de la vida acuática de cetáceos y aves merece por si misma el desplazamiento hasta ese punto.  

Los atardeceres y las preciosas puestas de sol devolverán el protagonismo a los efectos visuales de la luz donde el mar nos señala la ruta que siguieron tantos canarios hacia América.  

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Puntallana, tradición agrícola

Puntallana, la costa más oriental de La Palma

El exterior del gran cono volcánico que hace unos dos millones de años dio origen a la isla de La Palma es la causa del perfil orográfico de la territorio del norte en sus vertiente oriental. 

Si la altura media, bastante elevada, y los típicos barrancos de origen volcánico sostienen una insólita vegetación. hacia el océano nos aguarda una de las zonas con mejor aprovechamiento agrícola de la isla. Ayuda mucho en este mérito que grandes espacios próximos a la costa del extremo oriental de La Palma tengan una altitud baja e uniforme. 

El viento hace el último de  los trabajos al conducir a las nubes hacia las zonas altas del interior de la isla, la pared de roca volcánica que representa esa mayor altura favorece las precipitaciones que por milenios han alimentado los suelos más feraces de La Palma.

Estas peculiaridades han causado dos efectos añadidos que  aparentemente no tienen relación. Una es el nombre del municipio, Puntallana, y la otra la estructura radial desde el interior al litoral de los principales núcleos de población o barrios. Vistos en un mapa se abren como abanicos imitando a los grandes ríos en las desembocaduras marítimas.

La proximidad con la capital de la isla multiplica el interés por los espacios naturales y los de carácter cultural o histórico que atesora al estar a tiro de piedra desde la que es la  principal entrada de visitantes. 

Cabe destacar que si bien la densidad población del municipio no es muy elevada ésta se encuentra concentrada en la zona litoral. Es allí donde se desarrolla  la vida social y económica del municipio. El interior, sin embargo, reclama la atención por los tesoros naturales que guarda, en especial los magníficos y evocadores bosques de laurisilva.

Exuberante naturaleza, entrañables casas rurales y playas únicas

La gran variedad de escenarios naturales de la isla de La Palma tiene en Puntallana uno de los más caracterizados rincones. Estamos en  tierras de profundas tradiciones agrícolas, de playas de identificables por su majestuosidad y encanto, de profundos valles de bosques tupidos. Bosques que parecen salidos de los orígenes de los tiempos y que se ven superados por roques y riscos de piedra volcánica que anuncian cómo se inició todo. 

En los cinco barrios que tiene el municipio, y uno de los cuales le  ha dado nombre, hay también historia. El valor económico del espacio que abarcan fue entendido muy bien por los primeros habitantes de la isla y se redobló con la llegada de la población de origen peninsular.

Las casas señoriales y las viejas haciendas evocan  los tiempos de aquellos puntallaneros que fueron testigos del auge marítimo por la exploración y aventura americana. Como ejemplo de este tipo de construcciones podemos visitar el Museo Etnográfico Casa Luján cuya construcción se remonta al siglo XVII.

Puntallana también ofrece espacio para la aventura. Es posible estar muy cerca de las nubes que a menudo cubren su cielo al ascender al Piedrallana (2231 sobre el nivel del mar) desde donde se tiene una impresionante perspectiva de los 35 kilómetros cuadrados de Puntallana, asi como del buena parte del litoral de La Palma y en la compañía cercana de otros dos picos de similar altura, el Pico de la Cruz y el Pico de la Nieve.

Ideas para una visita memorable a Puntallana

Como hemos dicho la pequeña superficie de Puntallana ofrece una gran diversidad de rincones para retener en la memoria como el mejor resumen de una estancia en Puntallana. 

Los casi 13 kilómetros de costa están enlazados por calas y playas de singular belleza. Para los visitantes destacan dos nombres donde la playa es una parte de un sensacional escenario natural marcado por la fusión de roca volcánica y mar. 

Lo abrupto y recortado del litoral con paredes de desigual altura y las arenas negras volcánicas que reciben el rítmico movimiento de las olas hablan de una autenticidad natural recobrada. Hay varias variaciones sobre el mismo tema, desde las pequeñas calas como la playa de Puerto Trigo hasta, ya más en el norte, la impresionante Playa de Nogales.

Las rutas de senderismo tienen en el Barranco del Agua uno de los puntos con mayor atractivo para quien sabe interpretar en plenitud el significado del cardonal que allí se encuentra. Es un tipo de ecosistema que tiene su precedente en el bosque termófilo muy habitual en la tierra en otras épocas geológicas. La observación de la variedad de flora y fauna en un relieve tan accidentado descubre siempre sorpresas en cada paso.

Más al norte tenemos una ruta preciosa entre el Cubo de La Galga  y el mirador de Somada Alta. Esta actividad combina dos atractivos a la par de excelentes para un contacto intenso con la naturaleza de Puntallana. La interpretación de un tipo de bosque que ya solo queda en espacios muy reducidos del mundo a pesar de ser la mayoritaria hace unos millones de años.

Se trata de un recorrido circular de unos 5 km como máximo entre el bosque de laurisilva reconocido como reserva mundial de la biosfera conocido como el Cubo de La Galga hasta el mirador de Somada Alta donde el premio es una vista emocionante y maravillosa del entorno hasta perder la vista en el mar.

La isla de La Palma es una joya geológica dotada de una vida natural variada, pujante y vigorosa. El carácter de isla verde se hace compatible con impresionantes restos de la acción geológica de la tierra por los volcanes.

Puntallana es un destino obligado para quien desee estar al corriente de los valores más sólidos de este excepcional espacio natural.